Les termites envahissants : un nouveau défi pour les métropoles connectées - 20/06/2024

Dans le cadre de l'évolution urbaine et de l'impact croissant des activités humaines sur l'environnement, les termites, traditionnellement cantonnés aux forêts tropicales, commencent à représenter un nouveau défi pour les grandes villes mondiales. D'après une étude récente menée par Édouard Duquesne, doctorant à l'Université libre de Bruxelles, ces insectes pourraient en effet étendre leur territoire à des métropoles hautement interconnectées comme Paris ou Londres, traditionnellement épargnées par ce fléau.

Les recherches, qui ont bénéficié de la collaboration de Denis Fournier, spécialiste des espèces envahissantes, révèlent que les termites ont ainsi commencé à conquérir de nouveaux espaces grâce aux transports internationaux, notamment les yachts de luxe qui, en faisant escale dans des régions comme les Caraïbes, deviennent des vecteurs involontaires de ces nuisibles. Une fois ces bateaux accostés dans des ports comme Miami, les termites sont attirés par les lumières urbaines et migrent de la marina vers la ville, s'installant alors dans un nouvel environnement urbain propice à leur prolifération. La modélisation effectuée par Édouard Duquesne montre que la pérennisation des tendances actuelles en matière de CO2 et d'urbanisation pourrait non seulement augmenter le nombre de termites envahissants, mais aussi élargir considérablement leur zone d'habitat.

Les grandes villes, avec leur réseau dense et leur activité continue, offrent en effet un terrain fertile à ces nuisibles. Face à cette menace grandissante, la communauté scientifique met l'accent sur l'importance de la vigilance collective. Une application mobile, iNaturalist, est ainsi présentée comme un outil efficace pour la surveillance et le contrôle des populations de termites. Grâce à cette plateforme de sciences participatives, les citadins peuvent en effet signaler la présence de termites en téléchargeant des photos des spécimens observés. Cette démarche permet ensuite une intervention rapide avant que ces colonies ne deviennent incontrôlables.

Le diagnostic immobilier doit donc désormais intégrer cette nouvelle donne environnementale, en particulier dans les zones urbaines où les termites n'étaient pas traditionnellement un problème. Pour les propriétés dans ou à proximité des grandes métropoles, une évaluation régulière des risques liés aux termites devient alors essentielle. En identifiant et en traitant rapidement les infestations, les propriétaires peuvent éviter des dommages structuraux significatifs, potentiellement coûteux.


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